James Rodriguez, gelandang serang Real Madrid (Sumber: Getty Images).

Sebuah pengakuan cukup mengejutkan dilontarkan oleh James Rodriguez. Gelandang serang Real Madrid itu mengaku sempat nyaris memperkuat klub raksasa Inggris, Manchester United, beberapa tahun yang lalu.

Pemain berdarah Kolombia itu memang mampu tampil menonjol sejak usianya masih muda. James pun kerap dikaitkan dengan Manchester United di setiap bursa transfer.

Mantan pemain FC Porto itu tidak membantah bahwa Man United memang sempat tertarik merekrutnya. Ia mengakui, bahwa dirinya tertarik membela Manchester United karena sudah lama mengidolakan Setan Merah.

“Manajer saya memiliki hubungan yang baik dengan Man United. Dia adalah Jorge Mendes. Saya sendiri selalu bermimpi untuk bermain di klub yang besar. Sejak saya kecil saya selalu mengagumi Manchester United dan saya melihat tim mereka yang diperkuat Rio Ferdinand, Ryan Giggs, Paul Scholes dan beberapa pemain hebat lainnya,” ujar James dikutip dari Goal.

James pun mengaku bahwa pernah ada momen di mana dirinya nyaris menjadi bagian dari sukat Setan Merah. Itu terjadi pada tahun 2013, namun urung terjadi karena James terpaksa pindah haluan saat itu.

Ada alasan mengapa ia tidak jadi berseragam Man United. Pada saat itu dirinya tengah mengejar untuk menjadi pemain utama di skuat Kolombia pada tahun 2014, sehingga akhirnya ia memutuskan “hanya” bermain di AS Monaco.

Saat itu, ia ingin bermain dengan baik di Piala Dunia, mencetak banyak gol dan kemudian bermain di klub besar. Setelah menyelesaikan kompetisi Piala Dunia, saat itu juga klub raksasa LaLiga Spanyol, Real Madrid datang memberikan tawaran agar James Rodriguez mau bergabung ke Santiago Bernabeu dan transfer itu terjadi.

Enam tahun membela Real Madrid, karier James bisa dikatakan menurun terutama dalam tiga tahun terakhir. Ia tidak lagi masuk rencana Los Galacticos, dan James rumornya bakal dilepas Zidane di musim panas nanti.